8684 实用工具 历史上的今天 1786年 5月21日 瑞典化学家卡尔·威廉·舍勒逝世

1786年5月21日

瑞典化学家卡尔·威廉·舍勒逝世

    在233年前的今天,1786年5月21日(农历1786年4月24日),瑞典化学家卡尔·威廉·舍勒逝世。

卡尔·威廉·舍勒1742年12月19日出生于瑞典南部,是18世纪中期到18世纪后期的一位相当出名的科学家。

舍勒很早就对化学发生了兴趣,对于当时一些有名的化学书里的实验,他都重复做过。他进行了大量的实验研究,在实验研究中发现了许多新物质。1775年2月4日,舍勒当选为瑞典科学院院士。

舍勒早年曾在哥德堡、马尔默、乌普萨拉、斯德哥尔摩等地的药房短期工作过,大部分时间是在小城镇彻平的药房工作,大量实验研究也是在彻平进行的。舍勒经常处于穷困之中,大量的实验工作是用简陋的仪器在寒冷的实验室中进行的。他还经常在夜里工作,这大大损害了他的健康,得了哮喘病,使他在1786年5月21日过早地病故了,终年仅44岁。

舍勒的生命是短暂的,但他所取得的成果却相当多,首先发现了氧、氯、氟、氨、氯化物、氢氟酸、钨酸、钼酸等几十种新元素和化合物,他一生发现的新物质有30多种。这在当时是绝无仅有的。在舍勒一生的发现中,最为突出的贡献是发现氧气和氯气。

氯气的发现教材中已有介绍。氧气的发现是在1773年,舍勒分别通过硝酸钾、硝酸镁、碳酸银、碳酸汞、氧化汞等盐的热分解,以及软锰矿与浓硫酸的共热制得了氧气,并对氧气的性质进行了研究。舍勒把自己的研究成果汇集于《论空气和火的化学》一书中,但由于出版商的延误,此书1777年才出版。而英国化学家普利斯特里于1774年制得并研究了氧气后,很快就发表了论文。因此化学史上认为,舍勒和普利斯特里各自独立发现了氧气,他们都是氧气的发现者。

舍勒的很多实验研究成果,生前没有发表。1892年,纪念他诞生150周年之际,化学史学者详细整理了他生前的日记和书信,但并没有正式发表。直到1942年,纪念舍勒诞生200周年的时候,他的全部实验记录经重新整理之后,才正式发表,共有8卷之多。